Los carbohidratos y la diabetes tipo 1

grupos alimenticiosCuando Jaime fue diagnosticado, la educadora en diabetes de la clínica que lo atendió, nos proveyó con una sobre carga de información relacionada a la diabetes tipo 1, como tratarla y los cambios que debíamos hacer a la hora de las comidas. Entre toda esa información se encontraban los carbohidratos y como hacer el conteo de carbohidratos. Todos hemos escuchado hablar de los carbohidratos miles de veces; pero, ¿qué son los carbohidratos? ¿Cómo afectan el azúcar en la sangre? ¿Qué significa el conteo de carbohidratos?

Lo primero que debemos conocer es que existen tres fuentes de energía principales en los alimentos: los carbohidratos, las proteínas y las grasas. Nuestro organismo necesita de todas estas fuentes de energía. Los carbohidratos los encontramos en alimentos que contienen almidón o azúcares. Algunos ejemplos son los granos como el pan y cereal, las frutas y los vegetales con almidón como las papas, y los lácteos. Estos alimentos brindan nutrientes importantes como vitaminas, minerales y fibra para una buena salud. Pero NO todos los carbohidratos son iguales, estos se dividen carbohidratos complejos y carbohidratos simples.

Los carbohidratos simples son descompuestos rápidamente por el cuerpo para ser usados como energía y se encuentran en forma natural en alimentos como las frutas, la leche y sus derivados. Hay que tener mucho CUIDADO ya que estos carbohidratos simples también los encontramos en azúcares procesadas y refinadas como los dulces, el azúcar común, los almíbares y los refrescos. Los carbohidratos simples al ser consumidos en exceso son causantes de obesidad, aumento en el colesterol y triglicéridos. Debemos evitar alimentos endulzados con fructosa, sacarosa o maltosa.

Ejemplos de Carbohidratos Simples:

  • Azúcar de mesa
  • Jugos de frutas
  • Dulces
  • Bizcochos
  • Pan hecho con harina blanca (refinada)
  • La pasta hechas de harina blanca (refinada)
  • Refrescos (sodas)
  • Cereales dulces

En cambio, los carbohidratos complejos están hechos de moléculas de azúcar que se extienden juntas en complejas largas cadenas, que se descomponen más lentamente, permitiendo que el azúcar en la sangre aumente de manera más gradual. Estos carbohidratos son importantes proveedores de vitaminas, minerales y fibra.

Ejemplos de Carbohidratos Complejos:

  • Frutas enteras con cáscara- manzana, pera, fresas, durazno o melocotón, cerezas, arándanos, uvas, melón, sandía, piña, kiwi, etc.
  • Frutas secas- almendras, nueces, avellanas, pistachos, maní, etc.
  • Vegetales frescos- zanahoria, remolacha, espinaca, lechuga, tomate, calabaza, berenjena, pimientos, espárragos, alcachofa, etc.
  • Cereales integrales- arroz integral, germen de trigo, avena, sésamo, semillas de girasol, etc.
  • Legumbres- lentejas, garbanzos, habichuelas, etc.
  • Pasta hechas de granos enteros (whole grain)
  • Panes hechos de granos enteros (whole grain)

Ya conocemos los carbohidratos y como reacciona nuestro cuerpo ante ellos. Ahora debemos conocer varias formas en que los carbohidratos van relacionados a la cantidad de insulina que nuestro hijo necesitará.

El conteo de carbohidratos es poder contar la cantidad de carbohidratos en los alimentos a ser ingeridos para así determinar la dosis de insulina necesaria. Es importante leer las etiquetas de los alimentos y medir con exactitud la porción indicada. Por ejemplo la etiqueta a la derecha, nos presenta un porción de 1/2 taza o 30g, esta porción es equivalente a 25g de carbohidratos. Puedes comer más o menos cantidad, pero siempre necesitas saber con exactitud la cantidad de los carbohidratos para calcular la dosis de insulina. Es importante conocer la proporción entre los carbohidratos y la cantidad de insulina necesaria para cubrirlos y evitar hiperglicemias por falta de insulina.
Por ejemplo, Jaime necesita 1 unidad de insulina por cada 18g de carbohidratos que consume. Si el desayuno tiene 45g de carbohidratos, Jaime necesitaría 2.5 unidades de insulina.
IMPORTANTE: La proporción de carbohidratos a insulina varía de paciente en paciente, sólo les presento un ejemplo.
Con el tiempo empezarás a darte cuenta como diferentes comidas afectan de diferente manera la glucosa. En nuestro caso hemos notado que los alimentos de granos enteros mantienen las glucosas de Jaime sumamente estables. Nuestros hábitos alimenticios han sido modificados y hemos sustituidos las harinas refinadas, por granos enteros (whole grain). Las comidas altas en grasas no saludables y carbohidratos demoran más tiempo en ser procesadas por el cuerpo, lo cual mantendrá los niveles de azúcar elevados por más tiempo. Todos, diabéticos y no diabéticos debemos evitar las grasas saturadas, grasas trans y el colesterol.
Una dieta saludable y balanceada es beneficiosa para todos, no solo para el paciente diabético; es un cambio que se debe hacer como familia. Debemos modificar nuestros hábitos alimenticios, eliminar las azucares y harinas refinadas, las comidas procesadas, e incluir en nuestra dieta granos enteros, frutas frescas, vegetales, verduras, yogur bajo en grasa (plain), puedes crear tu yogur favorito añadiendo frutas y nueces. Hay maneras de comer sano y muy sabroso, solo hay que educarse, conocer los alimentos y sus beneficios.