Diabetes tipo 2 en los niños; una realidad muy preocupante

Los diagnósticos de diabetes continúan en aumento, y lo más preocupante es el aumento de diagnósticos en niños. Cuando Jaime fue diagnosticado y escuché la palabra diabetes, no entendía cómo esto era posible en un niño saludable de tan sólo 3 años de edad. En aquel entonces, pensaba que la diabetes era una condición que solamente afectaba a personas mayores de edad, personas con estilos de vida muy descuidados, personas obesas o con sobrepeso. Qué ignorancia la mía! No sabía que habían distintos tipos de diabetes.

Luego aprendí que la diabetes tipo 1 que le habían diagnosticado a Jaime era distinta a la diabetes tipo 2, y no había manera de prevenirla, contrario a la mayoría de los diagnósticos de diabetes tipo 2 en niños. Tristemente, hoy día la diabetes tipo 2 está afectando a nuestros niños y en parte somos los padres los responsables. El ajoro diario, las dietas poco nutritivas y la falta de actividad física que nuestra sociedad ha adoptado, nos está llevando al borde de una crisis de salud.

Pensarán ustedes, ¿qué tiene que ver la diabetes tipo 2 con la diabetes tipo 1 de mi hijo? La respuesta es MUCHO! Cada día se están viendo más y más casos de personas adultas con diabetes tipo 1 que comienzan a utilizar medicamentos de diabetes tipo 2. La mayoría de estas personas tienen obesidad o sobrepeso y esto provoca que la insulina no trabaje tan eficiente como antes. Estas personas han desarrollado resistencia a la insulina y han tenido que modificar su tratamiento, primero aumentando las dosis de insulina, y luego añadiendo medicamentos de diabetes tipo 2.

Lo mismo le puede pasar a nuestros dulces guerreros si no prestamos atención a la alimentación, estilos de vida y actividad física. Hasta principios de la década de los 90, no se escuchaba hablar de la diabetes tipo 2 en niños. Normalmente la diabetes tipo 2 en niños se diagnostica entre los 10 y 19 años de edad, pero hoy día ya se han documentado casos de niños de tan sólo cinco años. El problema con el diagnóstico de la diabetes tipo 2 en los niños es que tiene una progresión mucho más rápida que en los adultos, es más agresiva, y las complicaciones aparecen a más temprana edad.

¿Por qué tiene una progresión mucho más rápida que en los adultos? Una teoría es que durante la pubertad, las hormonas pudieran ser un acelerador de la diabetes tipo 2. El tratamiento es más difícil; los fármacos orales que se utilizan para tratar la diabetes tipo 2 en adultos han fracasado en los niños, causando que los médicos y los clínicos que estudian la condición en los niños estén asustados y preocupados.

¿Qué está pasando? ¿Por qué los niños están desarrollando este tipo de diabetes, una enfermedad que afecta a una cuarta parte de las personas mayores de 65 años de edad y que antes era considerada como una enfermedad de los ancianos? Si tomamos en cuenta los factores de riesgo de diabetes tipo 2; los genes, la edad y el peso, todas contribuyen de la misma manera. Hace 20 a 30 años atrás, la diabetes tipo 2 a menudo se diagnosticaba entre los 40 y 50 años de edad, cuando las personas comenzaban a ponerse mayor, menos activa y aumentaban de peso. Hoy día nuestra sociedad está engordando a una edad mucho más temprana y como resultado, la diabetes tipo 2 está siendo diagnosticada a edades mucho más tempranas.

Según el Centro para el Control de Enfermedades, la obesidad infantil se ha triplicado en los últimos 30 años. Hoy día, un tercio de nuestros niños están sobrepeso, nunca tantos jóvenes habían estado tan obesos a tan temprana edad. Los niños con diabetes tipo 2 también son generalmente mucho menos activos que otros niños, incluso comparándolos con otros niños que viven con sobrepeso. Lo que nos lleva a pensar que la combinación de la falta de actividad física y el sobrepeso puede ser la fuerza que impulsa el despertar de los genes que predisponen al padecimiento de la diabetes tipo 2, décadas antes de su diagnóstico esperado.

No hay duda de que los factores sociales juegan un papel determinante en el desarrollo prematuro de la diabetes tipo 2. El televisor y las computadoras han sustituido las actividades al aire libre de la niñez. Los hogares con un solo padre como cabeza del hogar tienen niños que comen solos y las decisiones alimentarias de estos niños no son las correctas. Otros factores que ha contribuido al consumo de alimentos de manera desmesurada son los tamaños de las porciones, el plato estándar pasó a ser de 12 pulgadas en lugar de 9 pulgadas de diámetro y los refrescos antes eran de 8 onzas, hoy día son de 32 onzas o más, sin incluir los rellenos gratis que ofrecen.

Los factores ambientales también juegan un papel importante, hoy día es más sencillo y accesible llegar a un restaurante de comida rápida que ir al mercado, comprar los alimentos correctos y luego cocinarlos en el hogar. A esto le añadimos las campañas publicitarias de los restaurantes de comida rápida, dirigidas a los niños y resaltan la supuesta conveniencia que estos nos proveen; una mezcla letal para la salud. La criminalidad en nuestros vecindarios también ha contribuido a que nuestros niños no puedan estar más tiempo jugando en las calles y permanezcan dentro de los hogares, frente a la pantalla del televisor o la computadora.

El futuro y la salud de nuestros niños están en peligro. La diabetes tipo 1 es difícil de manejar; no dejemos que nuestros dulces guerreros tengan una mayor carga en su tratamiento, añadiendo medicamentos de diabetes tipo 2 y aumentando las dosis de insulina constantemente, además de tener un mayor riesgo de complicaciones debido a la obesidad, sobrepeso y resistencia a la insulina.